貨源哪裡來?我們如何採購茶葉原物料?

手搖杯店家在台灣已突破兩萬多家,手搖茶葉的來源也是五花八門,每一家品牌無不用盡心力找尋理想的茶葉廠商與茶葉原物料,也希望創造出消費者喜愛的獨家品項。而台灣市場規模有限,卻有眾多的供應商,品牌面臨眾多的選擇,如何採購是一個大問題。

而供應商又是如何採購進口來的茶葉原物料呢?


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通常這考量到商業機密與獨家配方的層面,所以鮮少會有公開的資訊。但同時這樣不透明化的背後,也會衍生出許多對消費者不利的問題。因此,茶不多先生希望藉由幾個大方向來切入,讓大家了解一家茶葉供應商大致上的採購流程是如何進行的。


若還不知道台灣的手搖茶葉從哪來,可以先去參考這一篇哦。茶不多先生企業在進行採購國外紅茶原料之前會就三個面向來研擬: (一) 供應商能力 (二) 茶葉風味面 (三) 市場與消費者。


一. 供應商能力

就如手搖品牌在挑選手搖茶葉、泡沫紅茶原物料一樣,也同樣在挑選茶葉供應商,因為供應商不僅僅是提供產品而已,是提供一套解決方案,因此茶葉供應商整體的價值提供都是考慮的因素。而茶不多先生身為國內的手搖茶葉供應商,在面對國外出口商、國外供應商時會考慮:

 

1.規模相符程度

根據美國哈佛大學教授麥可.波特(Michael Porter)提出的產業結構五力理論,其中的供應商議價能力會依據兩方的規模有一定程度的變化,若是供應商為產業龍頭或是規模較龐大時,較小的買家就會受到制約,可能會無法擁有較具競爭力的價格或是利潤,進而影響更下游的消費者。


台灣進口茶葉的第三大國,斯里蘭卡,其實最大的買家與地區並不是台灣發展出的茶飲市場,而是中東地區、俄羅斯、土耳其等國家,因此斯里蘭卡許多的供應商會將重心放在這些市場,相對小的市場就容易不受重視。


因此茶不多先生認為,尋找一些將重心放在東亞市場的供應商,並且有著良好的溝通能力與熟悉亞州手搖茶飲市場,是優先考慮的。


2. 供應商的專業能力與資訊提供


其實,茶不多先生看來,專業能力資訊的傳遞兩件事情。有些廠商或許真的很專業,但如果提供的資訊是錯誤的或是對消費者不利的話,那也是徒然。


而論述到專業能力,也需要區分哪方面的專業。舉例來說: 

  • 製茶能力

  • 品質管理能力

  • 品評與滿足消費市場的能力

  • 經營能力


例如斯里蘭卡,絕大多數的出口商都是中間的貿易者,並無製茶的角色。出口商每個星期扮演著在拍賣會買茶、與出口的角色。  


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參考更多關於斯里蘭卡出口協會的資訊: Tea Exporters Association Sri Lanka
參考更多關於斯里蘭卡出口商的介紹: 手搖茶飲供應鏈- 進口的手搖茶葉從哪來?


而因為語言與文化的關係,又因為不同的國家在茶葉上所學的知識又有些微的差距,導致廠商與國外廠商的資訊也不一定對稱,或是交易量的關係,廠商不一定會將真實的資訊傳遞給採購商,因為採購方知道的資訊越多,議價能力就越大,更換供應商的機會就越高,這是供應商不樂見的事情。


因此除了仰賴國外茶葉供應商的原料之外,我們國內的手搖茶葉廠商也需要具備相當的專業知識與持續吸收新的產業資訊。在跟國外廠商配合時,才能判斷出是否具備足夠的專業能力與是否傳遞正確的資訊。若彼此間的資訊對等,如此才能更順暢的溝通與帶給市場所需求的價值。


3. 供應商安全性層面

撇開食品的嗜好機能與文化機能,最基本的是要具有安全性可保存性等等。


茶葉的安全性通常會想到的就是農藥殘留。基本上,茶葉為了大宗生產與提高產量、防病蟲害,都會使用一定的農藥與化學肥料。而每個國家的法規限制農藥殘留的類別與限制量各不相同,因此進口茶殘留超標的新聞在前幾年層出不窮。


事實上,茶葉的農藥殘留並不直接說明茶葉【不安全】或是【有毒】,農藥的殘留在農作物是普遍的現象。而世界範圍內的茶葉種植,完全不用農藥的,僅占2%-3% (參考來源: 中國工程院院士陳宗懋)。


茶葉產茶國例如斯里蘭卡,因為歷史與文化的因素,本身的茶葉高達95%都是外銷為主,也因此政府極力配合推廣,在培育與產製上,都有一定的保證。例如全產區都幾乎是人力手工採摘;農藥與化肥使用也是極力管控,因此斯里蘭卡的紅茶在台灣幾乎很少有驗出農藥殘留,而茶不多先生也傾向選擇容易符合規定的這些產茶國!


參考更多關於農藥的資訊: 【食聞】農藥零檢出是迷思還是實際?

                                     行政院農委會茶葉改良場- 常見問答集關於農藥殘留


茶葉的生長過程中,農藥的殘留與金屬汙染物的問題是客觀存在的。另外,還會影響到茶葉安全性的地方就是茶葉加工中的環境。


不同的產茶國有著不同的生產機制與不同的經濟制度,氣候環境、與目標市場。有些國家的茶葉價格低廉,因此在培育上就會採用低成本的方式與設施。雖然茶葉在加工過程中沒有很嚴重食品安全的危害,但是可以透過供應商的訪查與評鑑、甚至是合作之後,看出國外茶葉廠商在加工安全性上做了多少功夫。而加工的環境除了有安全性上的疑慮之外,茶葉加工的環境因素也會影響到茶葉的風味,可以說是相輔相成的。


參考更多關於茶葉加工環境的資訊: 茶業改良場製茶工廠衛生安全規範



延伸閱讀
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茶不多先生

朝向專業品評茶葉的路上邁進,同時在茶飲市場上看到了很多需求沒被滿足。 學習茶葉的同時,也希望將這些透明的資訊與價值直接傳達給品牌方,增加競爭力。

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