手搖茶飲供應鏈- 進口的手搖茶葉從哪來?

手搖茶飲店家在2019年的台灣達到2萬多家,每年的產值更是漸漸增加。
最重要的手搖茶葉原物料泡沫紅茶茶葉等等是品牌店家最為關心的議題。進口茶沒有不好,不知道進口了什麼才不好,但是就算最上游的進口茶,那就比較好嗎? 你購買的對象,不管是工廠、通路經銷商、茶農,抑或是國外的出口商,真的知道他給了你什麼嗎?


手搖茶葉是怎麼來的? 談談進口茶葉的世界


茶葉從國外進口來到台灣後中間輾轉經過不同的分配單位與通路,成為茶飲品牌的產品。


如果要打造具有競爭力的茶品,品牌方自身一定要對風味的品評與茶葉的品評有所基本了解,也要對產品本身的流向來源有所認知。前幾篇文章有說道,茶葉是後加工的高經濟作物,既然是後加工,就會有各式不同的風味因為茶葉品種、產地、生長環境、還有製作過程的差異而盡數不同,並沒有標準規格可以100%通用。


雖然對於企業採購,茶葉的來源與風味可能不會是第一考量。供應商規模、產量交期、供應商認證及知名度可能才是主要考量,那這時候一個沒有標準規格的產品,正確的資訊就很容易被忽略。


一、出口貿易商

以斯里蘭卡為例。台灣最上游的進口商接洽國外的茶葉廠商是出口貿易商,也就是專門出口茶葉的公司。而出口貿易商是需要買茶葉屯茶葉的。對的你沒看錯,斯里蘭卡國家規定茶葉不能自產自銷,也就是說幾乎無法找到最上游的農民契作與購買出口。基本上出口商的功能:

  1. 每周定期去拍賣會買茶,作筆記,觀察國際市場需求。

  2. 每天選擇哪些茶要購買(根據客戶需求)。據說斯里蘭卡每一個禮拜拍賣會都有大概15,000種不同的茶,包含不同等級與不同茶園、不同產地。

    錫蘭紅茶不同的等級


出口商買下的茶葉都是單一來源、單一產地的原味茶。根據國際上不同市場的需求,出口商會整合手中的資源。
例如面對不同的價格需求、不同的風味需求、不同的產地需求、不同的數量需求與包裝需求,去做風味的拚配或是外觀的一致性。

二 、拍賣會

斯里蘭卡所有的茶園、莊園採下的茶菁都會交由附近的茶廠完成加工,這些加工完的茶葉都會統一交由8間Tea brokers(仲介商),這些Tea brokers 會把所有莊園、茶園生產的茶分級、整理每一支茶樣做成小量的樣品給每一家出口貿易商去品評及選擇。也就是上面照片看到的那樣。


斯里蘭卡每周二、三會在可倫坡舉辦茶葉拍賣會,也就是出口貿易商聚集喊價的場合。

斯里蘭卡拍賣會,手搖茶葉從拍賣會來的。

而除了斯里蘭卡在這方面做得很嚴格之外,肯亞、印度及越南也都有拍賣會的制度。
拍賣會制度的產生是源於當初東印度公司規定所有的茶葉交易必須經由他們手中鑑定、分級,而現在的進出口茶葉市場還是多多少少由幾家英國公司穩定價格與數量。


三、茶廠

在斯里蘭卡,最為人所知的是六大產地,包含Nuwara Eliya, Uda Pussellawa, Uva, Kandy, Dimbula, Ruhuna。

而這些產地名稱通常是廣義的指一個區域,每一個產地又會再細分好幾個城市與地方。
也是這些不同的產地與茶園才創造出各具風味的茶款。


坐車從可倫坡到最近的茶園也要兩個小時,真的是會受不了。基本上在斯里蘭卡都是生產紅茶為主,條索狀分好幾個等級,碎形狀也分好幾個等級,還有較少量的CTC (cruch, tear, curl)。


一般紅茶的製程大致上為
茶菁→熱風萎凋→揉捻→分級→再次揉捻→靜置發酵→乾燥→過篩→過好幾個篩→電腦選枝→包裝→送Tea broker。

手搖茶葉在斯里蘭卡茶園經過色選機




像斯里蘭卡這種茶葉生產大國,基本上政府的協助、管制與分配都已十分穩定。因為茶葉的產值可能是國家收入來源的主力,斯里蘭卡茶葉外銷的比例就高達90%,可以說是靠外銷吃飯的,所以政策上與茶葉生產管理上十分配合外銷的需求國家。


由於產銷分離、仰賴拍賣會的制度,各個出口商沒有辦法每一次都很穩定的以同個價錢買到同一批的茶,價格會因為國際市場的需求起起伏伏。需求量高漲的時候,基本上價格都會飆高,所以每一季台灣廠商向出口商進口茶葉的價格都會不一樣。 出口商為了要穩定風味的表現、以及穩定價格的波動,拼配各種產地、各個不同茶園的茶是家常便飯。而當買家沒有優先考慮下游客戶的最大價值,反而一昧的追求最低成本,就很容易在茶的風味上失去競爭力。


結論

  • 基本上常見的茶葉出口國都有上述的運作系統,也都逐漸越來越精進。消費者也無需擔心市面上進口茶葉的來源。
  • 好喝不好喝雖然很主觀,但是就看國內進口商懂不懂得挑選原料、願不願意挑選,還是只是以成本為第一考量(若是有手搖茶飲品牌強調原料的來源採購,或許也是消費者能夠信賴的品牌)。







延伸閱讀
mrchabuduo的大頭照
茶不多先生

朝向專業品評茶葉的路上邁進,同時在茶飲市場上看到了很多需求沒被滿足。 學習茶葉的同時,也希望將這些透明的資訊與價值直接傳達給品牌方,增加競爭力。

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